Robert Schurink (directeur NVVE) schrijft wekelijks een column over de belangrijkste gebeurtenissen van die week. De column geeft een beeld van de diverse werkzaamheden, het werkterrein en de actualiteit. Lees hier zijn laatste column genaamd: Week 24 - Canada legaliseert hulp bij zelfdoding en euthanasie.

Week 24 - Canada legaliseert hulp bij zelfdoding en euthanasie

Canada

Na wekenlange debatten heeft het Canadese parlement vrijdag 17 juni met 44-28 stemmen een wet aangenomen die het mogelijk maakt om hulp bij zelfdoding of euthanasie te verlenen. Daardoor voegt Canada zich bij het rijtje landen waar artsen (en in dit geval ook speciaal opgeleide verpleegkundigen) patiënten mogen helpen om medische stervenshulp te verlenen. Vanuit internationaal perspectief een belangwekkende stap, die bij onze zusterorganisatie in Canada echter tot heftige verontwaardiging heeft geleid. Hoe zit dat precies?

De Canadese Hoge Raad

De CanadeseHoge Raad heeft vorig jaar in de zaak Carter een belangrijke uitspraak gedaan, waarbij zij zich heeft beroepen op het grondrecht van elke Canadees om waardig te mogen sterven. Meer specifiek was de Hoge Raad van mening dat er daarbij geen onderscheid gemaakt mocht worden in het lijden van de een ten opzichte van de ander, anders was er mogelijk sprake van discriminatie. Daarmee leek de Canadese Hoge Raad de richting te kiezen van de wetgeving zoals die in België en Nederland geldt. Sinds de uitspraak van de Hoge Raad was euthanasie en hulp bij zelfdoding door artsen en  speciaal opgeleide verpleegkundigen feitelijk toegestaan op basis van die uitspraak en hebben ook meerdere mensen gebruik van kunnen maken van deze mogelijkheid. Tegelijkertijd droeg de Hoge Raad de regering op een wet te maken die dit ook wettelijk zou vastleggen, met als deadline 6 juni 2016.

Regering Trudeau

Die datum heeft de regering niet gehaald. Maar zij heeft zich ook de woede op de hals gehaald van de mensen die blij waren met de uitspraak van de Hoge Raad. Want de regering Trudeau heeft een extra beperking in de wet opgenomen:. Alleen als er sprake is van ‘een aanstaande dood’ en men in ‘een vergevorderd stadium van onomkeerbaar verval’ verkeert, kan een beroep op de wet worden gedaan. Daardoor zijn mensen met een ziekte als ALS, Huntington en dementie bijvoorbeeld uitgesloten. Even leek het erop dat een amendement, om de wet aan te passen zodat deze in lijn was met de uitspraak van de Hoge Raad, het ging halen. Maar dat is uiteindelijk niet gelukt.

Dying with Dignity

De Canadese zusterorganisatie Dying with Dignity heeft inmiddels aangekondigd te gaan ijveren voor aanpassing van de wet. Daarbij richt zij zich o.a. op minderjarigen en mensen met een psychiatrische ziekte. Uit eigen ervaring weten we dat er dan nog een lange weg te gaanis . In de tussentijd zijn veel mensen die niet in aanmerking komen voor hulp bij zelfdoding of euthanasie gedwongen w te kiezen voor alternatieven die ze niet wensen.  Deze wet is een belangrijke eerste stap in de jarenlange strijd voor een waardig levenseinde.

Nu Canada hulp bij zelfdoding en euthanasie mogelijk heeft gemaakt is het boeiend om te kijken wat er in de andere Gemenebest landen gebeurt. In Australië en Nieuw-Zeeland woedt het debat volop. in Groot-Brittannië stemt de Engelse artsenorganisatie volgende week over het standpunt met betrekking tot hulp bij zelfdoding. Ook binnen de World Medical Association staat het onderwerp op de agenda nadat de Nederlandse en Canadese artsenorganisatie dit gezamenlijk hebben aangekaart. Kortom er is internationaal veel beweging in de goede richting, zoals de sprekers op deWereldconferentie Euthanasia2016 reeds vertelden.

Ontvang onze nieuwsbrief

Deel dit item: