Artsen hebben moeite met euthanasie voor jongeren omdat het zo dichtbij komt. "Hoe jonger, hoe dieper het mij raakt. Jongeren hebben nog zoveel voor zich", aldus huisarts en SCEN-arts Marianne Dees op het symposium van de NVVE jongeren in Utrecht.

'Euthanasie jongere grijpt arts meer aan'

Dees vertelde dat leeftijd bij de beoordeling van een euthanasieverzoek voor haar geen rol speelt. "Ik kijk niet naar leeftijd, maar naar het lijden." Ook in de intervisie met andere artsen is de leeftijd maar zelden een onderwerp. Tegelijkertijd is ze zich voortdurend bewust van de leeftijd van haar patienten. "Euthanasie aan een jongere grijpt me meer aan."

Nadat Eugène Sutorius het tweede NVVE Jongeren symposium met een heldere uitleg van de mogelijkheden van de euthanasiewet opende, was het de beurt aan Marianne Dees om haar ervaringen uit de praktijk te delen. Dees denkt niet dat er een taboe ligt op euthanasie aan jongeren. "Het zijn de persoonlijke waarden en normen van de arts die bepalen hoe hij met zo'n verzoek omgaat."

In veel gevallen leiden die ertoe dat artsen jongeren proberen af te brengen van hun euthanasieverzoek. De 29-jarige Sulya Vennik, gehandicapt, zich voortbewegend in een elektrische rolstoel: "Mijn ervaring is dat artsen je er alleen maar vanaf proberen te houden. Terwijl mijn situatie nooit meer beter zal worden, alleen maar slechter."

 Voor Vennik is leeftijd sowieso een verkeerd criterium. "Ik ben 29, maar ik heb het gevoel alsof ik 60 ben."

Een inmiddels al jaren aan MS lijdende vrouw vertelde hoe de arts haar bleef voorhouden dat ze nog 'te jong' zou zijn voor euthanasie. "Er zijn nieuwe ontwikkelingen, nieuwe methoden, geef de hoop nog niet op.". Een oneigenlijk argument van de arts om de euthanasie niet uit te voeren, reageerde Marianne Dees.

De 34-jarige Nina de Vries had bijnierschors-kanker en haar euthanasie al geregeld. Het idee niet onnodig te hoeven lijden geeft  haar een gevoel van veiligheid, vertelde ze. Toch is er iets veranderd, sinds ze een paar jaar geleden moeder werd. "Ik sta er anders in. Ik denk nu toch dat ik langer door kan gaan. Want ik sta niet langer alleen, ben moeder en verantwoordelijk voor anderen."

Er was meer begrip voor de terughoudendheid van artsen. "Een jong iemand die doodgaat, dat hoort gewoon niet", verwoordde iemand de aarzelingen. En: "Als euthanasie bij ouderen al ter discussie staat, dan helemaal bij jongeren."

Arts Henk Koolen verwoordde het dilemma van artsen aldus: "Jongeren hebben vaak een nog lange levensverwachting, tegenover een slechte kwaliteit van leven."

Tijdens het symposium kregen de aanwezigen drie stellingen voorgelegd. Dat er altijd een arts bij euthanasie betrokken moet zijn werd na een debat tussen NVVE-directeur Petra de Jong (tegen) en KNMG-ethicus Gert van Dijk (voor) afgewezen. Wel zou een laatste-wil-pil, mocht die er al komen, ook voor jongeren vanaf 17 beschikbaar moeten zijn. En dat er een taboe rust op euthanasie aan jongeren, daarover was vrijwel iedereen het wel eens.

 

Ontvang onze nieuwsbrief

Deel dit item: